Publications in 2014

Weidmann, Nils B. "Gewalt und Krieg."

Handbuch Modellbildung und Simulation, Hrsg. Norman Braun und Nicole Saam. Springer VS.

Die Anwendung von Modellen und Simulation in der Konfliktforschung geht auf die Arbeiten Lewis Fry Richardsons am Anfang des 20. Jahrhunderts zurück. Ausgehend von seinen frühen Beiträgen gibt dieses Kapitel eine Übersicht über diese Verfahren in der wissenschaftlichen Analyse politischer Gewalt. Die beschriebenen Ansätze reichen von statistischen Modellen, die Beziehungen zwischen Variablen nachweisen können, zu akteurszentrierten formalen- und Simulationsansätzen. Das Kapitel beginnt mit einer Definition von Gewaltkonflikten und diskutiert, wie sie operationalisiert werden können. Es gibt einen kurzen Überblick über statistische Techniken, die zur Analyse dieser Daten eingesetzt werden. Neben diesen variablenzentrierten Modellierungsansätzen beschreibt das Kapitel akteurszentrierte Modelle, welche soziale Akteure, ihre Entscheidungen und Handlungen explizit repräsentieren. Diese Gruppe von Modellen beinhaltet sowohl spieltheoretische Modelle als auch agentenbasierte Simulationen. 

Hammond, Jesse and Nils B. Weidmann. "Using Machine-coded Event Data for the Micro-level Study of Political Violence."

Research and Politics 1(2)

Machine-coded datasets likely represent the future of event data analysis. We the use of one of these datasets – GDELT – for the micro-level study of political violence by comparing it to two hand-coded conflict event data sets. Our findings indicate that GDELT should be used with caution for geo-spatial analyses at the subnational level: its overall correlation with hand- coded data is mediocre, and at the local level major issues of geographic bias exist in how events are reported. Overall, our findings suggest that due to these issues, researchers studying local conflict processes may want to wait for a more reliable geocoding method before relying too heavily on this set of machine-coded data. 

Weidmann, Nils B. "Micro-level Studies of Civil War."

Routledge Handbook of Civil Wars, ed. Edward Newman and Karl DeRouen.

For many social phenomena at the macro-level, the mechanisms that generate them rely to a great extent on individuals and interactions at the micro-level. What Coleman (1990) formulated in his famous “bathtub” model has become a widespread perspective across many areas of social science research. While many would acknowledge the existence of these micro-mechanisms, and sometimes make them part of their theoretical frameworks, until a few years ago there have been few attempts to scrutinize them empirically. The need to do so has given rise to a new research field, the micro study of civil war, which has seen a tremendous growth in recent years. The purpose of this chapter is to provide an overview of this research field, the questions it addresses, the methods and data it employs, and the results it has generated. At the same time, the chapter seeks to identify the shortcomings and gaps that will spur future work in this area.